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文 | 傅佩荣

细看美元的背面,印有 In God We Trust


神关人什么事? 我们一定要信仰上帝或某种神明吗?


美国目前是世界上最强盛的国家,而它的美金也是最强势的货币。但是我们也注意到,任何面额的美金在后面都印了一句话,就是“我们相信上帝”,英文叫做In God We Trust。在这么通俗的、天天在用的钱币后面,为什么要加一句“我们相信上帝”呢?



一般人听到尼采说“上帝死了”,就会觉得有些兴奋,好像终于打倒了某种可怕的权威;事实上,目前基督宗教的“一教三系”,天主教、东正教、基督教的信徒,加起来超过25个亿,所以重要的不是上帝是否死了,而是为什么还有这么多人在信?其他宗教的信徒也是为数众多,这是怎么回事呢?


关于“神关人什么事”这样的主题,我们先谈两点:第一,如果没有神或是不谈神,人生是什么样的情况? 第二,如果有神的话,一定要信仰某一种宗教吗?


 一、假如“神”不存在


如果没有神或者完全不谈神,那是什么样的情况呢?


神这个字theos是希腊文,后来所有跟神有关的名词或者术语,主要都是从这个字演变来的。与神有关的字简单分为三组:



在“无神论”和“非神论”两者之外,大致其他的与神有关的词都属于“有神论”的系统。至少有六个词我们常看到的:


一神论(Monotheism)

多神论(Polytheism)

尊一神论(Henotheism)

泛神论(Pantheism)

万有在神论(Panentheism)

自然神论(Deism)



如果把这些词与其相关的概念跟指涉通通去掉的话,恐怕人类的宗教都没办法谈下去了;而人类文化像神话、文学、各种类型的艺术、历史与哲学等等,恐怕也要去掉一大半了。


不止如此,神事实上只是一个名词而已,它所指的对象可以用不同的名字来说,只要有一个词,它既不是指自然界,也不是指人类,那么这个词所指的通常就是跟神有关的某种所谓的“超越的力量”,像我们儒家所说的“天”、老子所说的“道”、印度教所说的“梵”等等,都是类似的一个指涉。


这样一来的话,这个神对人的影响就很明显了。如果没有神的话,人生的意义不容易说清楚;因为你是在一个自然界与人类封闭的系统里面,一切都在变化之中,最后都会结束,尘归尘,土归土。或者,就算有神的话,我不去谈它,那么人生会怎么样呢?人生就很难得到充分的理解,只能就人的身跟心两方面来看,没办法谈到灵的层次,同时对于我们的祖先的定位也会出现困难。


所以很多人会说自己是无神论,但恐怕要先界定他所谓的“神”是指什么。我们这边再补充一句,所谓的神所指的既不是自然界也不是人类,而是这一切的来源以及归宿。重要的是从哲学的角度来看,它提供一个解释的原则,也就是说,你要理解这变化的一切有来源也有归宿,就必须考虑有一个这样的存在。


 二、假如肯定有神存在,一定要信仰某个宗教吗


事实上,像我们说的孔子的“天”、老子的“道”以及柏拉图与亚里士多德,他们都是哲学家的范畴,他们都肯定这一切如果不是梦幻的话,自然界与人类一定有一个共同的来源与归宿,一般把这种想法称做“自然神学”。也就是靠人的理性探求本源,从自然界包括人在内的各种情况,推到最后应该有一个最高的力量作为来源,也可以称它为“主宰”。只是这个最高的“主宰”跟人类的关系按照上面提到几位哲学家的看法,各有它的着重点,这就是自然神学。


相对于“自然神学”的是“启示神学”,启示神学是专门针对中世纪的基督宗教来说的。也就是犹太人先接受神的启示,成为神的选民,同时有救世主的观念,后面耶稣出来成为救世主,创建了基督宗教;而所谓超越界的力量就很具体地体现在耶稣这个人的身上,而耶稣被相信是神变成人,以便使人类可以往上提升。这一套都属于启示神学,是需要信仰才能够了解的。

 


所以中世纪哲学就是走到了这一步,掌握了启示神学,然后发展出整套庞大的系统与建构。这里要强调的是哲学家的神与宗教上的神不是同一件事,但它有类似的作用与效果。


 三、我们今天学到了什么


首先,如果完全不谈神,那么人生可能成为一个封闭的系统,对于人生意义的理解有它的限制。我们开头谈到美金后面为什么印一句“我们相信上帝”(InGod We Trust )呢?在《圣经》里面耶稣说过一句话,他说:“你或是信奉上帝,或是信奉金钱,你不能两个都要。”所以美国人在印制美金的时候应该是想到这句话,所以就在钱后面印上一句话“我们相信上帝”,同时也提醒很多人,不要完全以金钱作为人生的主宰。


第二,就算肯定神的存在,一定要信仰某个宗教吗?答案是不一定。所以我们可以区分用人的理性所可以理解的自然神学,以及在宗教里面所特有的启示神学,这两者需要加以分辨。

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